במסורת הסינית מסופר על הנזיר בודירמה שהגיע למנזר שאולין, וכאשר ראה את מצבם הבריאותי הירוד של הנזירים כתוצאה מישיבה ממושכת במדיטציה, הוא פיתח את האי ג'ין-ג'ינג – תרגול של צ'י-גונג שמטרתו לעזור לנזירים לשמור על כושר גופני טוב יותר. בזמנה של שושלת הסונג התפשט תרגול האי-ג'ין-ג'ינג בסין, והוא עדיין פופולארי גם בימינו. 

תרגול קבוע של האי-ג'ין-ג'ינג עוזר לשמור על כושר גופני, ואף מפתח את מבנה הגוף. תרגול זה טוב לא רק לשמירה על הבריאות אלה גם לאנשים שמחלימים פגיעות אורטופדיות קשות.

השם מורכב משלוש מילים בסינית - פירוש המילה "אי" הוא חיזוק/הגמשה, פירוש המילה "ג'ין" הוא גיד, ופירוש המילה "ג'ינג" הוא שיטה – כלומר אי ג'ין-ג'ינגהיא שיטה להגמשה וחיזוק של השרירים והגידים.מטרת התרגילים היא להפוך שרירים רופסים לשרירים חזקים וחסונים.

התנועות של האי-ג'ין-ג'ינג הן בו זמנית נמרצות אך עדינות. תרגול האי-ג'ין-ג'ינג מאחד את הרצון ואת העוצמה – כלומר אנו משתמשים ברצון ובכוונה אל מנת להפעיל ולהגביר את עוצמת השרירים, בתאום עם נשימה נכונה התרגול הוא אפקטיבי ביותר.

מספר נקודות למתרגל:
1. בתחילת כל תרגיל יש להביט ישר לפנים, שיניים צמודות היטב, 1. הפה פתוח קצת או סגור אך לא מהודק, הלשון נוגעת בחיך.
2. אין להשתמש בכוח, אין להבליט את בית החזה לפנים, להרים 2. כתפיים או להתכופף.
3. יש לנשום בטבעיות, לשמור על השלווה, לכוון את תשומת הלב 3. לבטן התחתונה, ולבלוע רוק כשצריך.

המאפיין העיקרי של האי-ג'ין-ג'ינג הוא שכל התנועות נעשות באמצעות כפות הידיים.

בתחילה ניתן לחזור על כל תרגיל כ- 8 או 9 פעמים ובהדרגה להגביר עד ל- 30 פעם או יותר בהתאם למצב הפיזי של המתרגל